The Cathedral Builders

Great churches of France

early 2nd millennium

text by Michele Leonardi architect

      year 2016 - all rights reserved © Michele Leonardi architect

 

Dans la Basilique de Saint Denis - photo par M.L.

 

     Why do this anachronistic example of systemic architecture? Maybe that has to do with religion? No, in this regard. We could do the same example as with the Arabic architecture, or with the Hindu architecture, etc. Here it's not question of religion.  In France, between the 11th and the 12th century were built about 100 cathedrals.  100 cathedrals in 100 years: how was it possible?

 

The Cathedral Builders  (people mostly anonymous, not individualist) made visible the invisible - the space -, but first of all, they made visible the soul of a Community. Soul that is missing in almost all modern cities and architectures throughout the World. Cities good for machines, not for men, architectures-containers, not spaces for Humans.

The Gothic architecture has been in the past a real language of architecture. These buildings are all similar, but no two are same as another: how was it possible?

Similarly, how work the Nature? If you consider a single species of trees, there is no one exactly like another. The same goes to any other living organism.

There is an idea behind each unitary element, or rather, a set of ideas, which are manifested in an unitary process, in turn, part of more extensive processes, which in nature are ecosystemics.

 

Disregarding the evolution of constructive process which has led to a fundamental component of Gothic architecture, that is the Gothic vault  (an integrated set of space, structure, and glazed surface), everything is reduced to components forming a system, ie organic architecture, components integrated with each other, to form a unified entity.

Integration at all levels: on a human scale, highest cultural expression of the society that produced it, to serve the community  (for the religious function, but also covered space for the market), integration with the urban and territorial context.

So from a formal point of view, there is repetition, but "it's not visible".

In this case, and many more there are, the architecture is not style, is not formalism, but it is language. In this case of the past, and many more there are, the architecture is systemic, but also is organic, because it has been process and language.

The components must do ... system, form-function, function-form. A perfect mixture of ideas and matter. The link that unites them, it's the making architecture, craft of constructing, building process.

Instead the style is dead architecture, form without function, a soulless cadaver put into a graveyard empty of ideas. 

 

     M.L.

 

La Cathédrale de Strasbourg - miniature d'une photographie de Henri Bertand
Paris Notre Dame, intérieur: l'évolution des cathédrales - miniature d'photo par Philippe Salgarolo

Suggested bibliography

- Nikolaus Pesner, An Outline of European Architecture.

- Jean Gimpel, The Cathedrals Builders.

- Louis Charpentiers, Les mystères de la cathédrale de Chartres.

- Titus Burckhardt, Chartres und die Geburt der Kathedrale;

   English edition: Chartres and the Birth of the Cathedral.

- Jean-Pierre Bayard, La tradition cachée des cathédrales.

- Christian Jacq, Le message des constructeurs de cathédrales.

- Grande Loge Nationale Française,Travaux de la Loge Nationale de recherches Villard de Honnecourt, No. 14.

- Eugène E. Viollet-le-Duc, Dictionary of French Architecture from 11th to 16th Century, 9 Volumes, Paris, 1854–1868, Bibliothèque numérique de l'Institut National d'Histoire de l'Art, France, ( website:  BnF Gallica ).

- Le Curé de St.-Sulpice, Notre-Dame de France ou Histoire du culte de la Sainte Vierge en France depuis l'origine du christianisme jusqu'à nos jours, Paris, 1863; source: Gallica, B.n. de la Bibliothèque nationale de France ( BnF Gallica ).

- Jean-François Blondel, Le Moyen Âge des Cathédrales.

- Roland Bechmann, Les Racines des Cathédrales.

- Aguste Rodin, Les Cathédrales de France, Paris, 1914; source: Gallica, Bibliothèque numerique de la Bibliothèque nationale de France ( BnF Gallica ).

- Georges Durand, Monographie de l'église Notre-Dame, cathédrale d'Amiens,  Amiens-Paris, 1903; source: Gallica, Bibliothèque numerique de la Bibliothèque nationale de France ( BnF Gallica ).

- L'Abbé J.-J. Bourassé, Les plus belles cathédrales de France, Tours, 1906; source: Gallica, Bibliothèque numerique de la Bibliothèque nationale de France.

- John Ruskin, La Bible d'Amiens (original in English: The Bible of Amiens); traduction, notes et préface par Marcel Proust, Paris, 1904; source: Gallica, Bibliothèque numérique de la Bibliothèque nationale de France ( BnF Gallica ).

 

 

 

Les Bâtisseurs de Cathédrales

Cathédrales et Grandes Eglises de France, romanes et gothiques.

 

     Ils rendirent visible l'invisible - l'espace -, mais avant tout, ils donnèrent une forme à l'esprit d'une Communauté.

En France, entre le XIIème et le XIIIème siècle furent construites à peu près cent cathédrales.  100 cathédrales en 100 ans:  comment fut-il possible?

 

Ci-dessous on donne une liste partielle des cathédrales et des "grandes" (sa valeur, ne dépendant pas de sa taille!) églises romanes et gothiques de France, avec la date du début de sa construction.

 

On a privilégié la période la plus mûre de la floraison des Cathédrales de France, justement entre le XIIème et le XIIIème siècle: l'opus francigeneum.

 

Le processus est beaucoup plus vaste dans le temps et dans l'espace, mais il est né en France et ici c'est pour la plupart développé, à commencer de l'architecture romane.

Pour cette raison, il n'est pas correct de penser au phénomène des Cathédrales comme s’il s’agisse d’une chose qui est arrivée grâce à de la magie ou qui est tombé du ciel.

Le phénomène du divin est toute autre chose, cependent vis-à-vis des Bâtisseurs de Cathédrales il y a eu une sorte d’évenement miraculeux.  Un miracle dû aux hommes et aux communautés qui les bâtirent, en réalisant de cette façon de l’architecture systémique et organique. 

Matérialisé au cours de ce long processus son élément essentiel tridimensionnel – la voûte croisée -, ainsi que les autres composants de base élaborés et amalgamés ensemble, tout était prêt pour produire l’ainsi nommé “miracle”. 

 

Ne vous laissez pas berner par les technicismes, mais essayez plutôt de mieux comprendre le langage universel de l'architecture humaine.  Cette-ci n’est pas pour quelque privilégié, mais pour tout le monde:  ça c'est du sacré.

Si Dieu existe,  il parle à tout le monde et hors du temps.

S’il n’existe pas, cependant il y a une voix universelle, misterieuse, silencieuse, harmonieuse et éternelle, qui résonne partout.

Cela posé, il serait insensé de ne pas reconnaître in primis l'importance et la valeur de la foi religieuse des Bâtisseurs de Cathédrales, et in secundis celle-là de la symbologie du Moyen Age inhérentes à l'art et à l'architecture gothique dans leurs complexe comme parcours de connaissance et soif de verité. 

 

Moyen Age: une période historique de niveau spirituel très élevé entre deux époques de décadence: la chute de l'Empire Romain d'Occident et le matérialisme et individualisme de la Renaissance, un “revival”, du formalisme, aussi si on l'aime dans sa recherche de la perfection et dans sa beauté.

 

Gothique: un mot qui était autrefois utilisé dans un sens péjoratif, surtout pendant la Renaissance, mais désormais ça fait beaucoup de temps que ce mot est utilisée sans malice, pour indiquer l'ensemble de son immense valeur religieux, historique, artistique, culturel et spirituel.

 

     Les Passionés de Cathédrales - A.D. MMXII

 

 

 

Histoire partielle de la floraison des Cathédrales

XIIIe siècle Cathédrale Saint-Fulcran de Lodève
XIIIe siècle C. Sainte-Marie de Bayonne
XIIIe siècle C. St-Corentin de Quimper
XIIIe siècle C. Saint-Nazaire de Béziers
XIIIe siècle

C. Saint-Jean-Baptiste de Bazas

XIIIe siècle C. gothique de Boulogne-sur-Mer, détruite en  1798, après reconstruite en style néoclassique.
XIIIe siècle C. St-Just-et-St-Pasteur de Narbonne
XIIIe siècle C. Notre-Dame de Saint-Omer
XIIIe siècle C. Saint-Étienne de Toul
XIIIe siècle C. Notre-Dame de Sées
XIIIe siècle C. Notre-Dame-de-Nazareth de Vaison
XIIIe siècle C. Notre-Dame de Coutances

 

 

Off topic  (hors sujet):

United

Kingdom

1093 Durham Cathedral; very important in the typological evolution of cathedrals.
France 1339 C. Saint-Tugdual de Tréguier
France 1398 C. Saint-Pierre de Saint-Flour
France XIVe siècle Cathédrale Saint-Pierre de Montpellier
France XIVe siècle Basilique Notre-Dame de Avioth

United

Kingdom

1446 Rosslyn Chapel

U.K.,

Cambridge

1446 King's College Chapel
France 1450 C. Saint-Pierre de Vannes
France 1489 C. Sainte-Marie de Auch
France XVe siècle C. Saint-Pierre de Vannes
France XVe siècle C. Saint-Pierre-et-Saint-Paul de Nantes
France XVe siècle Basilique-cathédrale Notre-Dame de la Annonciation de Moulins
France XVe siècle B. Notre-Dame de Alençon
France 1532 Église Saint-Eustache à Paris
France 1601 C. Sainte-Croix de Orléans
Spain 1882-en construcción  Templo Expiatorio de la Sagrada Familia

Bibliographie essentielle

Les Bâtisseurs de Cathédrales, par Jean Gimpel  (Ed. IT. "Costruttori di Cattedrali" di Jean Gimpel; EN. Ed. "The Cathedrals Builders" by Jean Gimpel).

Les Racines des Cathédrales, Roland Bechmann  (Ed. IT. "Le radici delle cattedrali").

Le Moyen Âge des Cathédrales  (Ed. IT. "Il Medioevo delle Cattedrali"), de Jean-François Blondel.

An outline of European architecture (Ed. FR. "Génie de l'architecture européenne"; Ed. IT. "Storia dell'architettura europea"), Nikolaus Pevsner;

Architecture medievale en occident ( Ed. IT. "L' architettura Medievale in Occidente"), Damien Carraz.

Dictionnaire raisonné de l’architecture française du XIe au XVIe siècle, Eugène Viollet-le-Duc:  cathédrale.

Le Mystère des Cathédrales, Fulcanelli; préfaces d’Eugène Canseliet.

Les Demeures Philosophales(Ed. IT. "Le Dimore Filosofali"), par Fulcanelli; préfaces d'E. Canseliet.

Le message des bâtisseurs de cathédrales, Christian Jacq-François Brunier.

Le message des constructeurs de cathédrales (Ed. IT. “Il messaggio dei costruttori di cattedrali”), de Christian Jacq.

Les Rosaces des Cathédrales.

 

 

 

I Costruttori di Cattedrali

Sulle Cattedrali e Grandi Chiese di Francia, romaniche e gotiche.

 

     Perchè questo esempio anacronistico di architettura sistemica? Forse ciò ha a che fare con la religione?  No, almeno in questo contesto.  Potremmo fare lo stesso esempio con l'architettura araba, o con l'architettura indù, ecc. Qui non è questione di religione.  In Francia, tra il XII e il XIII secolo, come ordine di grandezza, furono realizzate circa cento cattedrali:  100 cattedrali in 100 anni:  come fu possibile?

 

I Costruttori di Cattedrali (persone per lo più anonime, non individualiste, non dedite al culto narcisistico della propria personalità) resero visibile l'invisibile - lo spazio -, ma prima di tutto, resero visibile lo spirito di una Comunità.

Spirito, anima, valore, quid impalpabile, il quale in generale manca in quasi tutte le città moderne e le architetture del il mondo contemporaneo. Città buone per le macchine, non per gli uomini, architetture contenitori, non spazi per l'uomo.  Difatti nelle città contemporanee lo spazio a livello del suolo è dominato dai movimenti degli autoveicoli, non di certo dal movimento dei nostri piedi, come avverrebbe in natura.  Città moderne costituite da architetture-contenitori di mercanzie, di un'accozzaglia di oggettistica eterogenea, edifici-scatola atti a contenere persone le quali nemmeno posso aprire una finestra, con la scusa che l'ambiente è ventilato meccanicamente.

 

L'architettura gotica è stato in passato un vero e proprio linguaggio dell'architettura.  Questi edifici sono tutti simili, ma non ce ne sono due veramente uguali: come è stato possibile?
Allo stesso modo, come lavora la natura? Se si considera una singola specie di alberi, vediamo bene che non ce ne è uno solo esattamente identico ad un altro. E ciò fin dalla sua nascita, ancor prima di interagire con l'ambiente e di vivere con una sua storia nel tempo.  Lo stesso vale per qualsiasi altro organismo vivente.
C'è un'idea dietro ogni elemento unitario, o meglio, un insieme di idee, che coagulano e si manifestano in un processo unitario, il quale è a sua volta parte di più ampi processi;  processi che in natura sono ecosistemici.

 

Trascurando l'evoluzione del processo costruttivo che ha portato ad una componente fondamentale di architettura gotica, ossia che ha portato alla volta gotica (un insieme integrato di spazio, struttura statica e superficie vetrata), tutto si riduce a componenti che formano un sistema, cioè architettura organica, componenti integrati con ciascun'altro, per formare un'entità unificata, un unicum.

Integrazione a tutti i livelli: integrazione con il contesto urbano e territoriale; integrazione alla scala umana, ovvero a misura d'uomo, integrazione quale massima espressione culturale della società che lo ha prodotto, al servizio della comunità per la funzione religiosa, ma anche spazio coperto per il mercato locale:  così paradossalmente erano meno mercantilistici e più spirituali Loro, che Noi moderni con la nostra mania di separazione delle funzioni nello spazio e nel tempo.

Quindi, da un punto di vista formale, è vero che nell'architettura delle cattedrali gotiche c'è la ripetizione, ma tale ripetizione "non è visibile".

In questo caso l'architettura non è stile, non è formalismo, ma è linguaggio. In questo caso del passato, e molti altri ce ne sono stati presso altre civiltà, l'architettura è sistemica, ed è pure organica, perchè è divenuta linguaggio e processo.


I componenti devono fare ... sistema, forma-funzione, funzione-forma. Una miscela perfetta di idee e materia. Il legame che li unisce è il fare architettura, è il mestiere di costruire, è processo di costruzione.
Invece lo stile è architettura morta, forma senza funzione, lo stile è un cadavere senz'anima posto in un cimiteriale vuoto di idee.

 

La lista di Cattedrali gotiche di cui sopra è del tutto parziale. Scorrendola, inclusi rispettivi collegamenti, ci si potrà rendere conto di qualcosa di grandioso avvenuto in Francia tra il XII e il XIII secolo d.C. 

Oggi noi potremmo facilmente dotarci di un linguaggio contemporaneo dell'architettura a livello della nostra civiltà.  Purtroppo manca la volontà politica, mancano gli statisti, non ci sono più uomini visonari al potere nelle moderne società umane pseudodemocratiche e mercantilistiche.  Poichè il denaro che non circola e si ferma in qualche sacca d'accumulo, è denaro morto.  Il denaro non serve a niente se non a promuovere gli scambi di beni e servizi, attivando così tutta la popolazione.

 

Nelle moderne pseudodemocrazie mercantilistiche, ridotto lo Stato ad un soggetto inetto incapace di produrre ricchezza materiale e spirituale, togliendogli vieppiù risorse e istituzioni, accade che ... il mercato non è una entità pensante, non è intelligente, non potrà mai organizzare alcunchè se non la nostra rovina.  Il mercato è anarchia. E' così che l'architettura e l'urbanistica dei nostri tempi rispecchia null'altro che l'anarchia, l'incapacità di una visione del futuro e del presente, così come la cecità verso il passato.

 

Qualcuno ha detto: Dio è morto.  Per forza, non sappiamo più immaginare altro che "pezzi", parzialità, separazione.  Senza una visione del futuro finisce che perdiamo anche la visione del presente.  Così ci prostituiamo all'anarchia.

 

     M.L.

 

 

Hello Dave !

I was born on May 18th, 2012

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